Forêt


 

Le liège est un miracle de la nature : il pousse uniquement sur un arbre, le chêne-liège ! Les plantations de chênes-lièges (appelées « Subéraies ») occupent une surface de 2.5 millions d’hectares environ. Il est principalement présent au Portugal (qui totalise plus de 52% de la production mondiale), mais également dans de nombreux pays du bassin méditerranéen dont les principaux bénéficiaires sont : l’Espagne (26%), l’Italie (7%), le Maroc (6%), l’Algérie (5%), la France (3%) et la Tunisie (2%).

Le chêne-liège a une durée de vie de 200 à 250 ans. La première levée est effectuée lorsque l’arbre a entre 20 et 25 ans d’âge et peut offrir le fameux « liège mâle ». Ce liège, à la structure ferme et irrégulière, n’est pas adapté à la production de bouchons de liège naturel, bien qu’il constitue une matière première importante pour de nombreux composés industriels.

Après avoir retiré cette première écorce, une nouvelle couche de liège commence à pousser. Cette couche met environ 9 ans pour atteindre l’épaisseur nécessaire à sa principale application : la production de bouchons de liège naturel.
Cette seconde récolte permet la levée d’un nouveau type d’écorce, le liège « Femelle ». A partir de ce moment, l’arbre donnera la possibilité de récolter du liège femelle tout au long de sa vie.

Durant son cycle de vie, le chêne-liège permet en moyenne 15-16 récoltes tous les 9 ans, produisant une centaine de kilos à chaque levée, et survivant dans un environnement climatique très pauvre. La levée du liège, également appelée démasclage, est assurée par des travailleurs formés et qualifiés qui n’endommagent en aucune façon l’arbre lui-même : ce processus est vital pour permettre à l’arbre de se revigorer.

La production du liège est garantie par de nouvelles plantations tous les ans. Les arbres ne sont jamais coupés ou déplacés sans une autorisation spéciale du gouvernement portugais, qui supervise et régule cette activité.

En réalité, le Portugal et plus récemment l’Espagne ainsi que d’autres pays producteurs ont été particulièrement attentifs à la gestion de leurs forêts de chêne-liège. Les régulations officielles au Portugal datent du 14ème siècle et ont encore été renforcées ces dernières années.
Liège, un véritable produit respectueux de l'environnement!

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